London (fast) kostenlos an einem Tag

Ein Tag London und (fast) nichts ausgeben? Geht das? Was gibt es dafür zu sehen? Ein Versuch

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London gilt als teure Stadt. Ist sie auch. Wenn man Geld ausgibt. Wer mit kleinem Budget reist und nur wenig Zeit hat (zum Beispiel mit einer Tagesbusfahrt), kann durchaus für wenig Geld die wichtigsten und bekanntesten Sehenswürdigkeiten der Stadt (zumindest von außen) sehen. Motto: Ich war da.

Ziel 1: Buckingham Palace

Natürlich kann man London auch zu Fuß erobern. Das allerdings klappt nicht, wenn man nur 6-9 Stunden Zeit hat. Mit Hilfe der U-Bahn, der Underground, in London “The Tube” genannt, klappt es.
Vor dem Buckingham Palace

 

Als Ausgangspunkt für den London-Quickie nehme ich den Bahnhof EUSTON.
Von dort mit der Victoria-Line zum Bahnhof GREEN PARK.) Ab hier sind es nur wenige Meter und Sie stehen vor dem BUCKINGHAM PALACE, der offiziellen Londoner Residenz der britischen Königin. Er liegt am Ende der Prachtstraße The Mall., dient nicht nur als Wohnstätte für Queen Elizabeth II. sondern auch für Staatsempfänge.

Ziel 2: Big Ben und Houses of Parliament

Wenn Sie rein wollen: Geöffnet ist der Palast vom 30. Juni – 8.Juli und 30. Juli – 7 Oktober; 9:30 – 18:30 (letzter Einlass 15:45); Ein Besichtigungsrundgang dauert 2 bis 2½ Stunden. Eintrittspreise für The State Rooms (die Staatsräume), z.B. Erwachsene £18,00.
Ein Ereignis ist Changing of the Guard, der Wachwechsel. Hier muss man beachten, dass diese kostenlose Veranstaltung im Vorhof um 11 bzw. 11.30 Uhr nur an bestimmten Tagen stattfindet. Im Sommer fast täglich, an anderen Monaten an geraden bzw nur an ungeraden Tagen. Infos gibt es auf der Webseite des Buckingham Palastes.
Vom Buckingham Palace entweder zu Fuß The Mall runter oder zu Fuß Richtung Westminster Bridge oder zurück zur Station Green Park und von dort mit der Jubilee-Line zur Station WESTMINSTER.
Themse mit London Eye
Raus aus der Tube und Sie stehen vor BIG BEN.
Der Name ist eigentlich falsch. Der Uhrturm des Palace of Westminster mit dem berühmten Glockenschlag (The Voice of Britain – Die Stimme Britanniens) heißt seit September offiziell Elisabeth Tower. Nur eine der Glocken heißt “Big Ben”, vermutlich nach Sir Benjamin Hall, dem First Commissioner of Works zum Zeitpunkt der Installation der Glocke am 96 Meter hohen Wahrzeichen.
Gleich daneben die HOUSES OF PARLIAMENT, das britische Parlament. Ein monumentales Gebäude (1100 Räume) im neugotischen Stil errichtet in dem das aus dem House of Commons und dem House of Lords als Parlament tagt.
(Samstag/ Sonntag und in den Parlamentsferien gibt es Führungen; Erwachsene 15 Pfund)
Big Ben und Houses of Parliament

 Ziel 3: Westminster Abbey

Um die ganze Pracht des Gebäudes zu erfassen, sollten Sie auf die WESTMINSTER BRIDGE, die hier über die Themse führt, gehen. Von hier hat man auch einen herrlichen Blick auf den Fluss sowie das Riesenrad LONDON EYE, 135 Meter hoch; derzeit das höchste in Europa. (Fahrpreis: rund 31 Pfund)
Am Parlamentsgebäude vorbei erreicht man WESTMINSTER ABBEY. Traditionell werden in dieser Kirche die Könige von England gekrönt und beigesetzt.
Wer rein will: Eintritt: ca. 16 Pfund; mehrere Kapellen und Museen im Inneren; Öffnungszeiten variable (je nach Veranstaltung); sonntags i.d.R. geschlossen, weil Gottesdienste

Ziel 4: Downing Street

Dann weiter über die PARLIAMENT STREET zur Straße WHITEHALL. Vorbei geht es dabei an den monumentalen Bauten des Verteidigungs- und Außenministeriums bis zur Seitenstraße DOWNING STREET.

Raus aus der Tube und Sie stehen vor BIG BEN.

Der Name ist eigentlich falsch. Der Uhrturm des Palace of Westminster mit dem berühmten Glockenschlag (The Voice of Britain – Die Stimme Britanniens) heißt seit September offiziell Elisabeth Tower. Nur eine der Glocken heißt “Big Ben”, vermutlich nach Sir Benjamin Hall, dem First Commissioner of Works zum Zeitpunkt der Installation der Glocke am 96 Meter hohen Wahrzeichen.

Gleich daneben die HOUSES OF PARLIAMENT, das britische Parlament. Ein monumentales Gebäude (1100 Räume) im neugotischen Stil errichtet in dem das aus dem House of Commons und dem House of Lords als Parlament tagt.

(Samstag/ Sonntag und in den Parlamentsferien gibt es Führungen; Erwachsene 15 Pfund)

 

Hier versperren Gitter und bewaffnete Polizisten den Weg, denn in dieser Seitenstraße sind seit mehr als zweihundert Jahren der offizielle Amts- und Wohnsitz des Premierministers. Die berühmteste Hausnummer in der Downing Street ist die Nr. 10.
Horse Guard
Hier befindet sich der offizielle Amts- und Wohnsitz des ersten Lords des Schatzamtes und somit auch des Premierministers. Die Downing Street Nr. 11 ist der Wohnsitz des Second Lord of the Treasury. Die Downing Street Nr. 12 ist zurzeit die Pressestelle des Premierministers. Interessant ist, dass bis 1986 die Downing Street frei zugänglich war; erst unter Margret Thatcher wurde die Straße durch die Gitter abgesperrt

Ziel 5: Horse Guards Parade

Wenige Schritte weiter ist die HORSE GUARDS PARADE; der große Paradeplatz (hier fand übrigens das olympische Beachvolleyballturnier statt). Vor dem Tor Wachsoldaten zu Pferde, auch im Innenhof halten Soldaten Wache (ein beliebtes Fotomotiv bei Touristen). Am Paradeplatz dann das Old Admiralty Building und Horse Guards, das frühere Hauptquartier der britischen Armee, jetzt Hauptquartier der Household Division.
Die Straße weiter befindet sich auf der gegenüberliegenden Seite übrigens die Nebenstraße OLD SCOTLAND YARD mit dem inzwischen leerstehenden Gebäude, in dem früher Scotland Yard untergebracht war.

Ziel 6: Trafalgar Square

Die Straße endet am TRAFALGAR SQUARE, dem eigentliches Zentrum der Stadt. Der Trafalgar Square ist der größte öffentliche Platz Londons. Hier treffen von Westminster kommend die Straße Whitehall, von Buckingham Palace die Straße The Mall, und von St. James’s Palace die Pall Mall aufeinander.
Trafalgar Square
In der Mitte des Platzes steht das Denkmal, das für Admiral Nelson wegen des Sieges über die Franzosen und Spanier in der Schlacht von Trafalgar errichtet wurde. Die Nelsonsäule mit dem Admiral auf der Spitze ist mit 51 Metern so hoch wie Nelsons Flaggschiff HMS Victory. Am besten setzt man sich auf die Terrasse vor der National Gallery, besichtigt die Kirche St. Martin-in-the-Fields (kostenlos) und sieht das Canada House (die Konsular- und Kulturabteilung der kanadischen Botschaft) und das South Africa House (die Südafrikanische Botschaft).
Piccadilly Circus

Ziel 7: Piccadilly Circus

Von hieraus über HAYMARKET (viele Imbisse, Restaurants, Theater etc) zum PICCADILLY CIRCUS, der lebhaften Straßenkreuzung im WEST END. Der Kreisverkehr ohne Mittelinsel verbindet Shaftesbury Avenue, den Haymarket, Coventry Street, Regent Street und Lower Regent Street, die Piccadilly und die Glasshouse Street. Hier ist das Revier der Shopping- und Unterhaltungsshops. Der Knotenpunkt mit den riesigen Videoleinwänden an Hauswänden ist der Treffpunkt junger Touristen.
Dem Strom der Massen und Shops kann man nun über die COVENTRY STREET (eine lebhafte Fußgängerzone) zum LEICASTER SQUARE mit seinen Theatern folgen. Dort ist die Tubestation Leicaster Square. Von dort mit der Central-Line zur Station Bank, zur Station Monument wechseln und mit der District- oder Central-Line zur Station TOWER HILL.

Ziel 8: Der Tower

Wenn Sie die Station verlassen, stehen Sie vor dem TOWER. Er diente den englischen und britischen Königen unter anderem als Residenz, Waffenkammer, Werkstatt, Lager, Zoo, Garnison, Museum, Münzprägestätte, Gefängnis, Archiv, Hinrichtungsstätte – und heute ist der Touristenmagnet sowie Schatzkammer für die Kronjuwelen. (Tickets rund 24 Pfund). Das Gelände um den Tower wurde in den letzten Jahren stark verändert: Ausstellungsräume, großzügige Ticket- und Infogebäude, Gastronomie etc.
Wichtig ist nun der Weg zu Themseufer. Denn hier ergibt sich der Blick auf die TOWER BRIDGE und auf die futuristischen Neubauten in East London.
Von Tower Hill dann mit der Central- oder District-Line zum Monument-Station, von dort mit der Northern zurück zur Station Euston.

 

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